DRUMS AND VOICE: IMPROVISACION 1

Improvisar se define como realizar algo que no estaba previsto guiado por la intuición. La improvisación es el momento más genuino del músico, donde se muestra todo lo que somos capaces de crear, el momento en el cual nos expresamos sin esquemas, simplemente dejándonos llevar por un lenguaje que, aunque lo hemos adquirido, nos sale libre, sin una lógica, espontáneo y fluido. Y aquí surge la primera pregunta:¿ Si hemos estudiado una técnica, hemos almacenado unos conocimientos, cómo se puede crear sin esquemas?.
Empecemos por qué es adquirir una técnica. Si nos trasladamos a un lenguaje, un idioma, podemos quizás entender cual es la evolución lógica. En el lenguaje existe un proceso básico de aprendizaje, vocabulario, formación de frases, verbos, etc que nos ayuda a saber como funciona esa lengua y cómo usarla. Después nosotros nos lanzamos a hablar, a escribir y naturalmente empezamos a configurar,dentro de la gran riqueza de la gramática, nuestro propio vocabulario, con expresiones que nos hacen sentir cómodos, de tal manera que cuando hablemos o escribamos, podamos expresarnos sin dificultad, naturalmente y que tanto nuestra personalidad como nuestro lenguaje caminen en la misma dirección. Si yo soy una persona sencilla mi lenguaje debería ser sencillo. Si soy una persona compleja, cerebral, mi lenguaje debería ser más complicado y así transmitir lo que realmente somos.
La técnica en la música es exactamente lo mismo. Un periodo básico, una buena enseñanza para entender cómo funciona y luego tocar, probar y experimentar. Y es preciso  comprender que no todos los recursos nos funcionan a todos por igual. Estamos acostumbrados a pensar que si tocamos lo mismo que un músico al que admiramos, lograremos el mismo resultado.
¡¡¡Gran error!!!.
Hay un montón de escuelas maravillosas que, desde mi punto de vista, están creando clones. Han hecho un trabajo muy bueno, una preparación de un alto y exquisito nivel, casi como cuando se estudia una carrera científica. Han conseguido que todo estudiante conozca toda la información de las técnicas y desarrollado en unos plazos que no dejan al músico evolucionar desde algo básico y en un tiempo lógico. Casi convierten a los músicos en virtuosos pero sin personalidad.
Hace poco leí un artículo del profesor de arte Luis Camnitzer que hablaba de la gran estafa en la enseñanza de las artes. Explicaba que las artes tienen un componente de rebeldía, de saltarse las reglas tan importante como conocerlas y es cuando se consigue un resultado verdaderamente artístico. En parte hay algo de razón en su discurso, aunque yo no lo llamaría estafa, más bien diría que se necesita de la enseñanza y también de una etapa experimental, de búsqueda, de ser autodidacta. Todo no se puede aprender sin lanzarse a un camino que no lo sintamos impuesto desde fuera.

Volvamos al tema de la improvisación. Imaginemos que hemos estudiado en la mejor escuela del mundo. Hemos sacado matricula de honor. Llegamos a nuestra ciudad, o donde queramos desarrollar nuestra carrera, y pensamos que sabemos bastante, casi de todo.¿ Ya somos músicos?,¿ Cuando toquemos se verá nuestra personalidad? ¿ Y cuando improvisemos?… Yo creo que no.

Mi forma de verlo es distinta. Tener demasiada técnica aprendida, como información, clichés, fraseos,…etc es una gran losa para conocernos en realidad. Ser nosotros mismos tocando exige un esfuerzo mayor que el tremendo aprendizaje de almacenar todos los datos que puedan enseñarnos por los siglos de los siglos. Y lo más engañoso es que la técnica y su exposición siempre impresiona, nos deja con la boca abierta, pero no emociona. Y aún así entramos en una especie de “concurso”, en el que participamos todos, en mayor o menor medida, que es: ” a ver quién es capaz de dejar al público con la boca más abierta”.

Imaginemos que un estudiante sólo sabe hacer con sus manos un golpe sencillo con cada mano y acentos. Esa es su preparación como batería.¿ No podría empezar a crear con eso?. Parece ser que todavía no mucho.  Lo normal es que se le diga que debe estudiar más horas y repetir ejercicios para conseguir más técnica. Pues yo no estoy de acuerdo. Con esa escasa técnica puede crear, ya que sólo necesita jugar con ella. Necesita ver las posiblidades de esa técnica desde un proceso creativo, dejándose llevar y pensando en música, en sonidos. Olvidarse de los ejercicios un rato al día e inventar los suyos.
Todo es cambiar el concepto. ¿Quieres que un estudiante esté siempre ansiando tener más técnica como única motivación o ayudándole también a saber disfrutar con la que ya posee?. Ambas, porque la clave del crecimiento en un arte es saber disfrutar e inventar con cualquier herramienta, simple o compleja.
Y cómo nos olvidarnos de los esquemas?, Dejando de usar la técnica de memoria. Dejando la mente, o el lado matemático, lógico, el hemisferio izquierdo en segundo plano y usar nuestra imaginación,  nuestro lado derecho, con nuestro oido y  un trabajo interno melódico.

Aquí es donde entra Drums&Voice. Si somos capaces de repetir y escuchar una melodía internamente no podremos usar el lado matemático de nuestro cerebro. Se quedara casi anulado y no podremos reproducir lo estudiado si no lo tenemos incorporado como nuestro lenguaje. Es posible que de memoria podamos hacer cosas increíbles pero si nos centramos en una melodía, únicamente nos saldrán aquellas cosas que sabemos de verdad. De ahí que lo que interpretamos con fluidez, sin pensar, es lo que forma parte de nosotros.

Estos post van a ir acompañados de unos vídeos con improvisaciones. Están tocadas de la siguiente manera:
1) Me canto una melodía como si fuera un ostinato.
2) Nunca la dejo de oír y trato de soltar mis manos sin pretender realizar nada que deje a nadie con la boca abierta, nada que se ejecute usando la memoria matemática. Mi objetivo es dejarme llevar y pasarlo bien.
3) Entro en el juego de escuchar la melodía y consigo que mi batería me acompañe, como si yo no fuera el que toca.
4) Empiezo a escuchar lo que pasa en un ambiente lúdico, disfruto de ser el espectador de lo que está pasando pero no soy capaz de memorizar nada de lo que pasa… Simplemente lo disfruto!!

En el primer video de esta serie únicamente hay voz y batería y la he dejado oyéndose todo el rato. Me estoy cantando un ostinato de una canción de Sweet Wasabi,” If you Love me”. Es un 3/4 y canto las tres negras del compás. No es importante si lo que toco es “flipante”, difícil, complejo o fácil de ejecutar. Lo interesante es observar como se relaciona con lo que estoy cantando. Cada músico debería tocar algo distinto haciendo este juego o no, pero al menos lo que saliera debería de ser sincero y fluido. Ese es el mensaje o lo que pretendo transmitir con estos vídeos.
Espero que os guste!!

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¡ Viva la diferencia! (1ª parte)

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No puedo dejar de sentir tristeza, una profunda tristeza, cuando veo escenas de Rusia o de cualquier otro país en las que aparecen maltratando violentamente a los gays. ¿ Qué puede motivar a realizar semejantes actos a un ser humano?, ¿ qué puede estar pensando alguien para maltratar a otro igual que no comparte sus tendencias sexuales?.
Hace muchos años hablaba con un amigo guineano y me comentaba, en un tono casi orgulloso, que en Guinea no había gays. Yo inocente le decía:¿ En serio?. Pensé que era algo raro, algo que, misteriosamente, sucedía sólo en Guinea. Estoy seguro de que en otros países en donde la homosexualidad no está aceptada no hay, o no se dejan ver, claro, y si ademas, como en Zimbawe,¡ por lo visto te cortan la cabeza!., directamente no existen; se harán más que invisibles. Es algo muy normal en ciertos sectores de nuestra sociedad ultra católicos, en donde no pueden haber gays y de haberlos, nunca podrán dejarse ver. Aparecen familias de “atrezzo” y una profunda fustración por aparentar lo que en realidad no se es.

Es curioso, algo que contempla la naturaleza, algo que nos hace claramente diferentes, algo que forma parte de la condición humana desde siempre, se contemple como una agresión, un daño, una aberración, una enfermedad o una degeneración de la especie. ¡Fíjate qué curioso!. La naturaleza se ha equivocado en esto y en lo demás sí que es sabia, pero en esto, mira tú por donde, precisamente en esto, se “columpió”. Hay ejemplos de homosexualidad en los animales, pero por supuesto para estas mentes cerradas son errores.

La diferencia siempre va a estar mal vista en general, ya lo asumo, pero muchísimo más  en estos sectores tan conservadores. Y sin embargo lo más grande de la diferencia es que nos enriquece, nos deja avanzar y nos permite evolucionar. Podemos aprender de alguien que es diferente pero nunca de un clon. La homosexualidad no es más que un hombre o una mujer que se sienten atraídos por otro hombre o por otra mujer y que son felices compartiendo sus vida con él o con ella,… ¿y? , ¿ Dónde está el problema?. Me esfuerzo en entender la postura de los grupos que se oponen a ellos incluso persiguiéndolos y martirizándolos. Me esfuerzo en ver por qué se sienten agredidos, atacados por alguien que tiene otras tendencias sexuales. Me esfuerzo en entender por qué una persona que tenga otras inclinaciones es un peligro que hay que erradicar.¿ Por qué? ¿ Se contagia?.

Yo voy a entrenar a un gimnasio cerca de mi casa al que van muchos gays. Entreno con ellos, bromeamos juntos, se crea un ambiente divertido, distinto, evidentemente, pero nunca he sentido ningún peligro, nadie me falta al respeto. Es decir, si yo tengo claro lo que soy, ¿qué peligro hay en que los demás sean?. Otra cosa es que yo tenga inclinaciones homosexuales que no haya querido o podido  aceptar y que estén ocultas. De ser así, es posible que me molestara ver en otros lo que yo soy incapaz de reconocer en mí. Es más, antes me dejaría matar. Entonces ya lo entiendo, el problema es otro y los enfermos están en el otro lado.

Tristeza e indignación, en cualquier caso, es lo que me produjo ver a unos jóvenes dándole una paliza a un gay. Quizás todo se arreglaría dándole a esos jóvenes una educación basada en la libertad y el respeto o, qué se yo, simplemente unas charlas sobre lo que es ser gay y explicándoles que la sexualidad es muy amplia y que básicamente ser gay es amar a otra persona de tu mismo sexo y tener relaciones,  por supuesto. Mi padre siempre me decía: ” A un palmo de mi culo, leña!”. Yo siempre lo entendí como un respeto a lo que quieras hacer o no hacer y a lo que quieran hacer o no hacer los demás mientras no te obliguen a ser lo que no quieras ser. Resumiendo: ¡ Vive y deja vivir!.
¡Abajo la intolerancia!
¡ No a los clones!
¡Viva la diferencia!

( fin de la 1ª parte)

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La verdadera crisis

supertramp


Había un disco de Supertramp de 1975 que se titulaba ” Crisis?, what Crisis?”. Siempre me gustó esa portada de un tipo debajo de una sombrilla como si estuviera en una playa de vacaciones mientras todo alrededor es un basurero. Los periódicos hablan de ladrones, de estafas, la política, el rey, los bancos…la élite de arriba que se supone nos dirijen, están en otra, en llevárselo. Todo el mundo está en crisis, los derechos que se supone teníamos se van yendo y parece que la norma, la única ley, es el “pilla bien y no mires de quién”. Pero,¿ Cuándo empezó esta crisis?, ¿desde dónde y en qué momento empezamos a sentir que algo no funcionaba?. Yo no soy experto, no sé de finanzas, no soy un pensador, sólo soy músico y batería, pero usaré el sentido común y lo que he vivido cerca de este sector al que pertenezco; el sector de la música.

Cuando empezé a hacer giras, en el 91, parecía que el mercado se movía y había productos con peso, con calidad. Yo mismo tuve la suerte de estar en alguna gira poderosa desde el punto de vista de lo artístico, me refiero a subir a tocar y dar fuerza, calentura, energía. De sonar a grupo, con arreglos, tocando entregados, vivos, con descarga desde las entrañas… Y un buen ejemplo de esto lo materializó en mi vida profesional Ketama. Fueron casi dos años de sentirnos un grupo porque en el escenario éramos una piña.. Luego llegaron otros artistas que acompañé que seguían teniendo calidad, Miguel Rios, Jorge Drexler, Pedro Guerra, Sabina,,… pero los años pasaban y el panorama músical estaba cambiando. Apareció Operación Triunfo y la industria empezó a introducir el concepto de persona del pueblo que en tres meses se hace una estrella con una música comercial que se fabrica rápido y se vende fácil. Todo esto, dirigido a un público masivo que desean ver a su ídolo y canturrear sus canciones, como cualquiera, pero con ese tufillo de vendo barato, de HM o Zara y paso de moda rápido. Han quedado figuras, que comercialmente tienen un valor pero no tienen calidad. Y vosotros diréis,¿ Qué es calidad listillo?,¿ Algo que no vende y que solo le gusta a cuatro “colgaos”?. Pues no exactamente y lo analizaré.


Cuando hicimos De aki a Ketama, Ketama quería dejar un recopilatorio de lo mejor de su carrera antes de retirarse. Y se encontraron con una oportunidad única, lo mejor de sus canciones, en directo, con una banda que ya eran grupo antes de tocar con ellos y con una total libertad para hacer lo que nos apetecía. Hicimos algo nuevo porque éramos libres para expresarnos. Ya estaba todo perdido y esa era la oportunidad de hacer el punto final sin recortes a nivel creativo. ¿ Qué ocurrió?, la compañía se encontró con un disco lleno de vida y la gente lo recibió como nuevo, como un punto de partida, no como un final.

Es sólo un ejemplo, pero casi todos los grandes éxitos, inesperados, obedecen a ese espiritu. Algo cambia y sorprende. Los grandes ejemplos que recuerdo de carreras que basan su éxito en la creatividad, Tom Waits, David Bowie, Peter Grabiel, Sting incluso, han sido artistas que no han tenido ningún problema en arriesgarse, en avanzar, en aceptar un fracaso de ventas si eso significaba evolucionar. La crisis viene cuando una compañía obliga a un artista a repetir la misma fórmula una y otra vez porque una vez funcionó, y aunque las ventas sean un éxito, musicalmente, someterse a esta maniobra supone el suicidio de sus carreras. Lo he visto en artistas que he acompañado, he visto como poco a poco la maquinaria de vender los han convertido en productos cuando eran otra cosa. Lo he visto en los conciertos, como en teatros pequeños eran más auténticos pero las grandes giras los han convertidos en muñecos de masas, perdiendo todo su encanto. He visto a un público que no era respetuoso pero que era fanático y compraba. Esa es la crisis, la falta de criterio de un público para comprar pero que en realidad viene de una falta de ideas en la música, la falta de riesgo y la falta de valor para decir no a este monstruo de hacer dinero. No se puede evolucionar si no entras en conflicto contigo mismo y si no arriesgas y buscas otros caminos como artista. No se puede hacer la misma canción 30 años y pretender ser feliz como compositor, productor o cantante, aunque tu cuenta bancaria esté a rebosar de dinero. Si no hay riesgo no se puede avanzar.

Y esa crisis obedece al error de catalogarlo todo desde las ventas, sólo vale lo que vende y lo que no vende no vale. Eso nos ha llevado a oír la peor música de todas las épocas o la peor época de las grandes figuras. Y todo por dejarse llevar y no nadar contra corriente en un mercado al que solo le interesa vender…

¿Crisis?, what crisis?, de Supertramp, es la imagen de esta sociedad, de este mercado basura. Lo poco que no es gris, que tiene color es música hecha fuera de este mercado, o al menos desde otra perspectiva, música y proyectos que no tienen las ventas como objetivo. Y no me refiero a la música “indie”… me refiero a una música sin etiquetas, música hecha por músicos libres.

La música que viene…

 

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